Стадион "Санкт-Петербург" построен на Крестовском острове — на месте стадиона имени С.М. Кирова, снесенного в 2006 году. Вместимость арены составляет порядка 68 000 зрительских мест. "Крестовский" введен в эксплуатацию в 2017 году: изначально было заявлено, что его строительство обойдется в 7 млрд рублей, но впоследствии эта сумма выросла до 48 млрд.

По задумке архитектора внешний вид стадиона напоминает космический корабль, приземлившийся на берегу Финского залива. Высота здания составила 79 метров. Арена обладает раздвижной крышей и выкатным полем, что позволит проводить на ней любые мероприятия в любое время года — температура воздуха внутри стадиона в зимнее время не будет опускаться ниже 15 градусов тепла.

"Санкт-Петербург" примет семь матчей ЧМ-2018 — четыре встречи группового этапа, матч 1/8 финала, полуфинал и игру за третье место. После ЧМ-2018 на этом стадионе будут проходить мероприятия самого разного формата — от концертов и шоу до соревнований по самым разным видам спорта. В 2020 году арена примет три матча группового этапа и четвертьфинал ЕВРО-2020 по футболу.

Второе место в рейтинге Independent занимает Москва. В столице находятся сразу два стадиона ЧМ-2018. Матч-открытия и финал пройдут на стадионе "Лужники", который был реконструирован специально к чемпионату. Помимо этих матчей главная арена турнира примет еще три встречи группового этапа, а также игра 1/8 финала и один из двух полуфиналов.

Другая столичная арена — стадион "Спартак" — дом одноименного московского клуба. Новый стадион, открывшийся в 2014 году, вмещает 45 000 зрителей. Он стал одной из четырех арен, где проводились матчи Кубка Конфедераций в 2017 году. Этим летом "Спартак" примет четыре матча группового этапа и игру 1/8 финала.

На третьей строчке рейтинга располагается город Сочи, где находится стадион "Фишт" — главная арена зимней Олимпиады 2014 года. Худшими городами признаны Ростов-на-Дону, Самара и Саранск.

Рейтинг городов ЧМ-2018 по версии Independent: 1. Санкт-Петербург, 2. Москва, 3. Сочи, 4. Нижний Новгород, 5. Калининград, 6. Екатеринбург, 7. Волгоград, 8. Казань, 9. Ростов-на-Дону, 10. Самара, 11. Саранск.