Путин, который неоднократно отказывался отвечать на вопрос о своем выдвижении на новый срок, объявил о своем решении, отвечая на вопрос одного из сотрудников завода.

"Сегодня на форуме добровольцев у вас спросили, будете ли вы выдвигаться. Вы ответили, что если народ поддержит, то да. Сегодня в этом зале все без исключения вас поддерживают! Владимир Владимирович, так сделайте же нам подарок и огласите свое решение! Ведь мы, ГАЗ - за вас!" - сказал он.

"ГАЗ за вас, ГАЗ за вас!" - начали скандировать собравшиеся.
Путин в ответ сказал, что "лучшего места и лучшего повода для объявления об этом, наверное, нет".

"Спасибо вам за поддержку. Я буду выдвигать свою кандидатуру на должность президента Российской Федерации", - сообщил он.

Путин долго сохранял интригу относительно своего участия в выборах 2018 года, но сомнений в том, что он пойдет на новый, уже четвертый, срок, не было. В последнее время в Кремле непублично обсуждалось лишь когда и где он объявит о своих планах, рассказывали ранее близкие к кремлевской администрации собеседники Би-би-си, не уполномоченные официально комментировать этот вопрос.


От прямого ответа на вопрос, будет ли он участвовать в президентских выборах, Путин ранее уходил.

Так, в октябре, на сессии дискуссионного клуба "Валдай", Путин ответил на этот вопрос анекдотом о разорившемся бизнесмене и бросившей его жене: "Он ей говорит, что придется продать "Мерседес" и купить "Ладу", переехать из особняка на Рублевке в квартиру в Москве, и спрашивает: "Но ты же меня будешь любить?" Она говорит: "Буду очень любить. И очень скучать".

"Так что я не думаю, что по мне будут долго скучать", - добавил президент.

А в августе, отвечая на просьбу жителя Бурятии баллотироваться на новый срок, Путин сказал: "Хорошо, я подумаю, спасибо".

С партией или без

Оставался также вопрос, какой способ выдвижения выберет Путин - как кандидат от партии парламентского большинства, "Единой России", или же самовыдвиженец. Юридически от этого зависит лишь то, будет ли действующий президент собирать подписи избирателей. Самовыдвижцу по закону надо собрать 300 тысяч таких подписей.

Ранее Путин участвовал в президентских выборах и как самовыдвиженец (в 2000-м и 2004 годах), и как кандидат от "Единой России" (в 2012 году).

Как ожидалось экспертами, ответ на этот вопрос должен прозвучать на ежегодном форуме Общероссийского народного фронта (ОНФ), который пройдет 18-19 декабря, или на съезде "Единой России" 22-23 декабря.